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September 23, 2005

世界唯一の海底郵便局

050923

 9月20日にするめーるをご紹介しました時に海底ポストのことにちょろっと触れました。せっかくなので今回は世界唯一の海底郵便局についてご紹介します。
 2003年5月26日、バヌアツに世界で唯一の海底郵便局が開局しました。同国のハダウェイ島海洋自然保護区内の水深3mほどの海底に、グラスファイバー製のポット型ブースが沈められ、特別に訓練を受けた郵便局員4人がダイビング用具を着用して潜り、はがきの販売や押印作業にあたっています。海底ゆえに耐水加工の専用はがきやエンボス方式の日付印を使うなどの工夫が施されているそうです。利用者(ダイバーやシュノーケラー)は自ら潜って海底郵便局に郵便物を投函することができるとのこと。なお、営業時間は一日に1〜2時間程度ですが来客数によっては若干変わることもあるとか・・・冗談みたいですがホントの話です。
 上図は2003年9月24日に発行された海底郵便局の開局記念切手です。郵便物を手に珊瑚礁の海に潜る女性と海底郵便局(中に郵便局員さんがいる!)を描いています。ただし、開局初日ではなく4ヶ月後に発行された理由は不明です。また、この後、さりげなく海底郵便局を図案に組み込んでいるバヌアツ切手が存在しますので根性のある人は探してみてください。
 念のために書き添えますと、現時点ではこのバヌアツの例が世界唯一ですが、しかし世界最初の海底郵便局ではありません。1939〜40年にバハマのナッソーに設置された海底郵便局「SEA FLOOR」が世界初です。それについてはまた日を改めて。

(バヌアツ2003年発行/購入参考価格:200円)

【追 記】
http://www.seasabres.com/Non%20Sequitur/uwpostoffice.htmも参照ください。

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